新星團形似太空聖誕樹

距離地球2500光年、形似太空聖誕樹新星團

  【本報訊】據美聯社報道,借助美國航天局的“斯皮策”太空望遠鏡,天文學家首次發現了距離地球2500光年的“一棵裝飾完美的聖誕樹”。亞利桑那大學斯圖爾德天文臺的科學家稱,這一令人嘆為觀止的星團讓他們首次一睹新生恆星群的模樣,這些恆星就如預測的那樣,按照密度、溫度和引力呈現幾何狀間隔排列。

  斯圖爾德天文臺的天文學家埃塈J•揚說︰“如果看看星團中很年輕的恆星以及這些恆星的間距,你就會發現它們的分佈不是無規則的。它們的間距差不多一樣遠。”

  這些恆星形成時間距今不到10萬年,位於麒麟星座或稱獨角獸星座的一片星雲中。在冬季星空中,人們可以在獵戶座的東邊看到這一星座。

  太空望遠鏡捕獲的圖像鞏固了一個基礎理論,即引力以及塵埃和氣雲的密度是恆星形成的決定因素。

  觀測結果證實了英國天文學家20世紀早期提出的引力坍縮理論,並可能為解釋太陽系的形成提供線索。

  揚說︰“我們相信那些恆星的形成過程和太陽45億年前的誕生過程完全一致。它告訴我們很多與我們太陽系的歷史有關的東西。”

  “聖誕樹星團”形成於大約100萬到300萬年前,它的歷史太短還不足以形成行星。

  天文學家一年前就獲得了這一觀測結果,但在進行了一年的研究後才發表在《天文學雜志》上。

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